Nikolái Gogol (01/04/1809-21/02/1852) fue el autor de la que se considera como la primera novela rusa moderna: Almas muertas, que curiosamente guarda ciertas similitudes con El Quijote.

María, novela escrita por Jorge Isaacs (01/04/1837-17/04/1895) está considerada como la mejor novela romántica hispanoamericana del siglo XIX, siendo la primera de su estilo ambientada en la naturaleza americana.

Cyrano de Bergerac es la obra más conocida de Edmond Rostand (01/04/1868-02/12/1918), que inmortalizó al escritor francés del mismo nombre, considerado como uno de los precursores de la ciencia-ficción.

Edgar Wallace (01/04/1875-10/02/1932) está considerado el padre del estilo Thriller, creado con su novela Los cuatro hombres justos, aunque también es especialmente conocido por ser el guionista de la película King Kong. Su conocimiento sobre el mundo del crimen hizo que colaborara con la policía en distintos asuntos de la época.

La insoportable levedad del ser es una novela clasificada (contra la opinión de su autor) como filosófica del escritor checo Milan Kundera (01/04/1929) y se considera un clásico de la literatura moderna.

Aunque a Giacomo Girolamo Casanova (02/04/1725-04/06/1798) se le recuerda principalmente como arquetipo de libertino seductor, su obra tiene un importante valor literario y es básica como valor documental para conocer la vida cotidiana del siglo XVIII.

El escritor de inmortales cuentos para niños como El patito feo, La sirenita o La reina de las nieves Hans Christian Andersen (02/04/1805-04/08/1875) vivió un tiempo en España y escribió sus vivencias en el libro En España.

El mayor representante del naturalismo francés fue Émile Zola (02/04/1840-29/09/1902). La denuncia social que emanaba en sus obras le granjeó poderosos enemigos y aún a día de hoy no se conocen las circunstancias de su muerte.

Paul Johann Ludwig von Heyse (15/03/1830-02/04/1914) considerado en vida como el mayor genio lírico alemán después de Goethe, recibió el premio Nobel de Literatura en 1910.

Washington Irving (03/04/1783-28/11/1859) fue el primer autor norteamericano que se sirvió de la literatura para hacer reír y caricaturizar la realidad, creando un estilo coloquial que después utilizarían otros famosos autores, como Mark Twain y Ernest Hemingway.

El soneto de quince versos fue creado por el poeta simbolista francés Albert Samain (03/04/1858-18/08/1900).

Graham Greene (2/10/1904-03/04/1991) se inspiró en sus propias experiencias para escribir algunas de sus obras. Visitó los lugares en los que suceden sus relatos como corresponsal de guerra (como el personaje de su obra El americano tranquilo) y también como espía (como el protagonista de El factor humano).

El académico José Hierro (03/04/1922-21/12/2002) recibió varios reconocimientos a lo largo de su carrera literaria, entre los que destacan el Premio Nacional de Poesía, el Premio Nacional de Las Letras y el Premio Cervantes.

La creación de la prosa castellana se le atribuye al rey, promotor cultural y escritor Alfonso X El Sabio (23/11/1221-04/04/1284). Durante su reinado se instituyó el castellano como lengua oficial y se fundó la Escuela de Traductores de Toledo.

El Conde de Lautréamont es el pseudónimo del escritor francés de origen uruguayo Isidore Ducasse (04/04/1846-24/11/1870), considerado uno de los precursores del surrealismo, e inspiró a artistas como Salvador Dalí.

Algernon Charles Swinburne (05/04/1837-10/04/1909) fue uno de los poetas más sobresalientes del idioma inglés, que transformó el estilo y lenguaje poético victorianos introduciendo nuevos recursos que lo llevaron al impresionismo. Pese a haber sido un poeta rebelde y antisocial, durante la última época de su vida fue un candidato permanente al Premio Nobel de Literatura.

El presidente de Venezuela en 1948, Rómulo Gallegos (02/08/1884-05/04/1969) está considerado como el novelista venezolano más relevante del siglo XX y uno de los más grandes literatos de todos los tiempos. Su novela Doña Bárbara es un clásico de la literatura hispanoamericana.

La novela Herzog, obra cumbre del Premio Nobel Saul Bellow (10/06/1915-05/04/2005) tuvo que ser prácticamente reescrita por su autor tras un atraco ocurrido en La Oficina de Correos de un barrio de Chicago, en el que los ladrones se llevaron inadvertidamente el libro y posteriormente se deshicieron de él.

Uno de los poetas italianos más importantes del finales del siglo XX fue Giovanni Pascoli (31/12/1855-06/04/1912), que renovó los contenidos de la poesía tocando nuevos temas y dando énfasis al disfrute de las cosas sencillas de la vida.

Una de las obras más importante del prolífico autor y científico Isaac Asimov (01/1920-06/04/1992) es la saga de La Fundación, compuesta al menos por 16 libros de ciencia ficción y que esbozan una especie de historia del futuro.

La escritora hispano-suiza Fernán Caballero (24/12/1796-07/04/1877) fue el pseudónimo que empleó Cecilia Böhl de Faber y Ruiz de Larrea, hija de un hispanista alemán que le despertó el interés por la literatura popular y en particular por el romancero. A través de sus relatos costumbristas recuperó textos recopilados de la tradición oral andaluza.

Gabriela Mistral (07/04/1889-10/01/1957) fue la primera y única mujer latinoamericana que consiguió el Premio Nobel de Literatura y su obra poética revolucionó el mundo literario.

Claudio Sánchez-Albornoz (07/04/1893-08/07/1984) fue uno de los más importantes historiadores españoles y durante la II República Española fue ministro y embajador.

La fenomenología es una de las corrientes filosóficas más influyentes del siglo XX. Aunque es una corriente muy amplia, habitualmente se relaciona con la filosofía de Edmund Husserl (08/04/1859-27/04/1938).

Erik Axel Karlfeldt (10/07/1864-08/04/1931), miembro de la Academia Sueca (silla número 11), rechazó el galardón en 1918 pero finalmente lo recibió en 1931 a título póstumo.

Uno de los principales referentes intelectuales de la España del siglo XX fue José Luis Sampedro (01/02/1917-08/04/2013) que, además de dejar una obra literaria de gran calidad, su actividad como economista y su compromiso social y ético marcaron a una buena parte de la sociedad del momento.

El poeta, filósofo, mecenas de las artes y estadista Lorenzo de Médici (01/01/1449-09/04/1492) que fue el gobernante de facto de la República de Florencia, fue padre del papa León X, padre adoptivo del papa Clemente VII y bisabuelo de la reina Catalina de Médici. Consiguió mantener una frágil paz entre los distintos estados italianos, pero su muerte marcó el final de la Edad de Oro de la ciudad de Florencia.

La obra de François Rabelais (1494?- 09/04/1553) es uno de los primeros testimonios de la literatura sofisticada de la Edad Moderna. Sus obras Gargantúa y Pantagruel fueron escritas bajo el anagrama Alcofribas Nasier, y fueron condenados como heréticos por La Sorbona e incluidos en el índice de libros prohibidos.

El dramaturgo Agustín Moreto (09/04/1618-28/10/1669), perteneciente a la llamada escuela de Calderón, adelantó la comedia neoclásica del siglo XVII. Su obra El desdén con el desdén, que fue publicada póstumamente, es una refundición de una anterior de Lope de Vega que fue posteriormente imitada por Molière.

Francis Bacon (22/01/1561-09/04/1626) fue el padre del empirismo filosófico y científico y precisó las reglas del método científico experimental, lo que lo convirtió en uno de los pioneros del pensamiento científico moderno. Además, también fue el introductor del género del ensayo en Inglaterra.

Charles Baudelaire (09/04/1821-31/08/1867) fue el más famoso de los llamados poetas malditos. Es considerado el precursor del simbolismo y padre del decadentismo, cuyo objetivo era escandalizar a la burguesía, pero frente a todo, es reconocido como el autor que abrió el camino de la poesía moderna.

Khalil Gibran (06/01/1883-10/04/1931) es un autor libanés considerado como uno de los clásicos de la literatura New Age. Su obra El profeta le ha convertido en el tercer poeta más vendido de todos los tiempos, detrás de Shakespeare y el poeta chino Laozi.

El reputado actor Jeremy Irons ganó gran popularidad con la adaptación televisiva del libro Retorno a Brideshead, de Evelyn Waugh (28/10/1903-10/04/1966) que, como otras obras del autor, reflejaba la alta sociedad y aristocracia británica desde un punto de vista satírico y a la vez atrayente para el público.

El poeta León Felipe (11/04/1884-18/09/1968) fue, tras la Guerra Civil Española, uno de los representantes del exilio español en México, siendo agregado cultural de la embajada de la República española en el exilio.

Los hundidos y los salvados es posiblemente la obra más importante de Primo Levi (31/07/1919-11/11/1987). En ella realiza un análisis del Holocausto (al que sobrevivió tras haber estado encerrado en el campo de concentración de Auchwitz).

Muchas de las obras de grandes músicos como Vivaldi, Haendel o Mozart se basaron en libretos del escritor italiano Metastasio (03/01/1698- 12/04/1782) que tuvo una amplia obra creativa, traducida a diferentes lenguas.

Aleksandr Ostrovski (12/04/1823-14/06/1836) está considerado como el padre del teatro nacional ruso y fue uno de los precursores del teatro como denuncia social.

La obra de Serafin Álvarez Quintero (26/03/1871-12/04/1938) está indisolublemente ligada a la de su hermano Joaquín, ambos de gran talento cómico; junto a él produjo numerosas comedias costumbristas, como la obra Los Galeotes, publicada en 1900, y que recibió el premio de la Real Academia a la mejor comedia del año.

Jean de La Fontaine (08/07/1621-13/04/1695), que formó parte de un famoso grupo literario francés donde coincidió con dramaturgos como Molière o Racine, fue uno de los autores más reconocidos en su época gracias a sus fábulas, inspiradas en Ariosto, Bocaccio, Rabelais y Margarita de Navarra.

Uno de los considerados siete dioses de la lírica mexicana es Enrique González Martínez (13/04/1871-19/02/1952), considerado el último modernista y primer posmodernista.

El Premio Nobel de Literatura Samuel Becket (13/04/1906-22/12/1989) fue una de las figuras claves del teatro del absurdo y uno de los más influyentes de su tiempo. Su obra más característica es Esperando a Godot.

El director de la Real Academia Española entre 1992 y 1998 Fernando Lázaro Carreter (13/04/1923-04/03/2004) es uno de los lingüistas más destacados del siglo XX, pero también jugó un papel destacado en el mundo del periodismo.

El conflicto entre católicos y protestantes, presente en Irlanda durante el siglo XX, afectó profundamente al Premio Nobel de Literatura Seamus Heaney (13/04/1939-30/08/2013) y marcó su obra, además de hacerle abandonar Dublín en 1972.

Posiblemente la figura más relevante del feminismo del siglo XX fue la escritora y filósofa francesa Simone de Beauvoir (09/01/1908-14/04/1986) que, junto a su pareja, Jean Paul Sartre, tuvo gran repercusión en el pensamiento moderno, enmarcado en la filosofía existencialista.

El futurismo ruso fue una corriente de vanguardia que surgió en Rusia en los años previos a la Primera Guerra Mundial y tuvo más impacto en el mundo literario que en el plástico. El poeta Vladimir Mayakovski (19/07/1893-14/04/1930), una de las figuras más relevantes en la poesía rusa de comienzos del siglo XX, fue uno de los iniciadores de esta corriente.

Las obras de Henry James (15/04/1843-28/02/1916) son ejemplos de introspección psicológica que contraponen la sofisticación de la vieja Europa con el empuje de los nuevos americanos. Algunas de sus obras fueron llevadas al cine.

La novela gótica El fantasma de la ópera de Gastón Leroux (06/05/1868- 15/04/1927), considerada una de las novelas de ficción más importantes e influyentes de nuestra cultura está inspirada, según su autor, en hechos reales.

La naúsea es la primera novela filosófica del escritor francés Jean Paul Sartre (21/06/1905-15/04/1980), en la que el autor habla de temas profundos como la muerte, la historia, el progreso, la rebelión y el automatismo. Junto con El extranjero de Albert Camus, es la novela que encarna de forma más emblemática la corriente existencialista, fruto de la experiencia provocada por la Segunda Guerra Mundial y sus consecuencias.

El Premio Nobel Anatole France (16/04/1844-12/10/1924) rechazó la Legión de Honor, una de las más importantes distinciones francesas, por apoyar a su colega Émile Zola, al que el gobierno francés había despojado de la misma por su posición en el Caso Dreyfuss.

Los ambientes populares de Madrid fueron retratados de forma inimitable por Carlos Arniches (11/10/1866-16/04/1943), maestro del sainete, inspirándose en la zarzuela y en el teatro por horas del siglo XIX.

Yasunari Kawataba (14/06/1899-16/04/1972) fue el primer escritor nipón que obtuvo el Premio Nobel de Literatura y el segundo asiático tras el indio Rabindranath Tagore.

Sor Juana Inés de La Cruz (12/11/1648-17/04/1695) tomó los hábitos para poder dedicar su vida al estudio y a la escritura, ya que su acceso a la universidad había sido imposible por su condición de mujer.

Memorias de África es un libro de memorias de la autora danesa Karen Blixen, más conocida por su pseudónimo Isak Dinesen (17/04/1885-07/09/1962). La obra consiguió gran fama gracias a su adaptación cinematográfica protagonizada por Meryl Streep y Robert Redford.

El miembro de la Real Academia Española Juan Valera (18/10/1824-18/04/1905) fue uno de los españoles más cultos de su época, ampliando su cultura con viajes y un constante estudio. Aunque tuvo una activa vida literaria, colaborando en distintas revistas y periódicos, empezó tarde a publicar narrativa (su primera novela vio la luz a los cincuenta años).

Rafael Mújica Celaya, cuyo nombre artístico fue Gabriel Celaya (18/03/1911- 18/04/1991) fue uno de los más destacados representantes de la denominada poesía social o comprometida, movimiento poético de los años 50 y 60 caracterizado por las reivindicaciones políticas y de libertad.

El poeta inglés George Gordon Byron (22/01/1788-19/04/1824), conocido como Lord Byron, es el más destacado del romanticismo inglés, fama que se acrecentó por su vida plagada de escándalos, lo que lo elevó al rango de celebridad social.

El ingeniero y matemático madrileño José Echegaray y Eizaguirre (19/04/1832? -14/9/1916) no solo destacó como científico y como político, sino que su obra literaria fue merecedora del Premio Nobel. Un verdadero genio polifacético.

Sven Hassel (19/04/1917-21/09/2012) es el pseudónimo del escritor danés Børge Willy Redsted Pedersen, especializado en literatura bélica dentro del contexto de la Segunda Guerra Mundial.

Laurence Olivier y Joan Fontaine protagonizaron la película Rebeca, basada en la novela homónima de Daphne du Maurier, (13/05/1907-19/04/1989). De la misma pluma nacieron libros muy populares entre el gran público, como La posada de Jamaica o Los pájaros, también pasados al celuloide, y otras obras de no ficción.

El poeta, ensayista y diplomático mexicano Octavio Paz (31/03/1914-19/04/1998), Premio Nobel de Literatura en 1990, es uno de los poetas en lengua castellana más importante de todos los tiempos.

El mito de Drácula poco tiene que ver con el origen real en la Edad media, pero su forma más conocida ha llegado hasta nuestros días a través de películas de serie B de la factoría de Hollywood y, sobre todo, de la interpretación del escritor romántico irlandés Abraham Stoker (08/11/1847-20/04/1912), más conocido como Bram Stoker, en su novela Drácula.

La escritora inglesa Charlotte Brontë (21/04/1816-31/03/1855) es famosa por su novela Jane Eyre, que publicó en 1846 bajo el pseudónimo de Currer Bell. Su primera novela The Professor no fue publicada hasta 1857, después de ser rechazada por todos los editores que la recibieron.

Samuel Langhorne Clemens (30/11/1835-21/04/1910) es el autor de obras tan conocidas como El príncipe y el mendigo o Un yanqui en la corte del Rey Arturo. Y, por supuesto, también de Las aventuras de Tom Sawyer y Las aventuras de Huckleberry Finn. Fue Mark Twain.

La distancia proporciona una perspectiva más ajustada a la realidad. Esa debe de ser la causa por la que un irlandés como Ian Gibson (21/04/1939) es un reputado hispanista, centrado en los trabajos sobre la Guerra Civil Española y el consecuente régimen dictatorial.

Miguel de Cervantes Saavedra (29/08/1547-22/04/1616) no necesita presentación.

Cuando nació Vladímir Vladímirovich Nabókov (22/04/1899-02/07/1977) aún se usaba el calendario juliano en la rancia Rusia de los zares. El autor de la controvertida novela Lolita nació, según dicho calendario, un 10 de abril.

Aunque los reconocimientos a su obra literaria le llegaron tarde –quizá por su largo exilio tras la Guerra Civil–, la ensayista y pensadora María Zambrano (22/04/1904-06/02/1991) recibió el Premio Cervantes en 1988.

Tres tristes tigres es la novela más conocida del escritor cubano Guillermo Cabrera Infante (22/04/1929-21/02/2005) que recibiría el Premio Cervantes en 1997.

William Shakespeare (23/04/1564-23/04/1616) tampoco necesita presentación.

Gómez Suárez de Figueroa, más conocido por su apodo, el Inca Garcilaso de la Vega (12/04/1539-23/04/1616), fue un pensador e historiador de ascendencia hispano-incaica que documentó la historia del Perú.

Cada 23 de abril se celebra el Día del libro.

Las conocidas Coplas a la muerte de mi padre constituyen la principal obra de Jorge Manrique (1440?- 24/04/1479), que también tuvo gran prestigio como guerrero bajo el lema de “Ni miento ni me arrepiento”.

El escritor, musicólogo y periodista cubano de adopción, aunque nacido en Suiza, Alejo Carpentier (26/12/1904-24/04/1980) fue un renovador de las letras hispanas, reconocido con el Premio Cervantes de 1977.

El jesuita leonés José Francisco de Isla de la Torre y Rojo (25/04/1703-02/11/1781), más conocido como el Padre Isla fue un novelista, autor de Historia del famoso predicador fray Gerundio de Campazas, alias Zotes que narra en tono humorístico las andanzas del monje.

La regenta es una crítica descarnada de la sociedad provinciana más rancia, ambientada en la imaginaria ciudad de Vetusta; probablemente es una de las novelas más destacadas de las letras españolas. Su autor es el zamorano Leopoldo García-Alas Ureña (25/04/1852-13/06/1901), más conocido con el pseudónimo de Clarín.

Kabir Bedi es un actor indio conocido por encarnar el personaje Sandokan en la serie homónima de televisión, un pirata poco creíble que nació de la pluma del italiano Emilio Salgari (21/08/1862-25/04/1911), marino frustrado y escritor.

Aunque la novela romántica es un género menor y, en líneas generales, los aspectos literarios están en un segundo plano, lo cierto es que suele tener mucho éxito entre un público muy abundante y que solo lee ese tipo de libros. El ejemplo más destacado en España fue la asturiana Corín Tellado (25/04/1927-11/04/2009), reconocida en el Libro Guiness de los records de 1994 como la autora más vendida en castellano, con más de 400 millones de ejemplares.

Uno de los exponentes de la poesía iberoamericana del siglo XX es el chileno Gonzalo Rojas Pizarro (20/12/1916-25/04/2011), con una abundante obra, bien reconocida con diversos premios, entre el que figura el Cervantes en 2003.

No es fácil decir cuál fue el poeta más destacado de la generación del 27, aunque si por galardones se mide, dicho mérito recaería en el andaluz Vicente Aleixandre, cuyo nombre completo era Vicente Pío Marcelino Cirilo Aleixandre y Merlo (26/04/1898-13/12/1984) y que recibió el Premio Nobel de literatura en 1977 “por una creativa escritura poética que ilumina la condición del hombre en el cosmos y en la sociedad actual, al mismo tiempo que representa la gran renovación de las tradiciones de la poesía española entre guerras”.

El escritor australiano de best sellers Morris West (26/04/1916-09/10/1999) es conocido por su tetralogía Las sandalias del pescador, aunque ha publicado otros éxitos como La salamandra o El abogado del diablo. En líneas generales, suele tratar en sus escritos la Iglesia como institución y sus relaciones internacionales.

El poeta andaluz Rafael Guillén (27/04/1933) ha destacado no solo por su obra literaria que ha sido ampliamente reconocida con multitud de galardones y premios, sino por el fomento de la poesía en su contexto geográfico desde los difíciles tiempos del final de la Guerra Civil hasta la actualidad.

Una de las figuras más destacadas de la lírica cubana es la escritora Dulce María Loynaz (10/12/1902-27/04/1997), galardonada con el Premio Cervantes en 1992.

Alguna de las escenas de Vértigo ha pasado a la historia como paradigma de la fotografía en el cine. La novela en que se basa el guión de dicha película es la novela Sueurs froides: d'entre les morts (Sudores fríos: de entre los muertos), cuyos autores son los escritores franceses Pierre Boileau (28/04/1906-16/01/1989) y Thomas Narcejac.

55 años. Ese es el tiempo que transcurrió entre la primera novela de Nelle Harper Lee (28/04/1926-19/02/2016), la archiconocida Matar a un ruiseñor y la segunda, publicada una año antes de su muerte.

El protagonismo del lugar, una escalera en una vecindad, destaca como hilo conductor del retrato en crudo de la sociedad de la época que realiza Antonio Buero Vallejo (29/09/1916-28/04/2000) en Historia de una escalera, obra dramática estrenada en 1949 y por la que recibió el Premio Lope de Vega.

La lengua griega moderna tuvo en el poeta Konstantinos Petrou Kavafis (29/04/1863-29/04/1933) uno de los más importantes impulsores y una de sus figuras más destacadas del siglo XX, aunque la mayoría de sus escritos fueron publicados después de su muerte.

Frente al humor y la efusividad romántica de Larra, Ramón de Mesonero Romanos (19/07/1803-30/04/1882) fue un aburrido escritor costumbrista de escaso calado literario, aunque gran interés histórico por cuanto sus escritos relataban con detalle la vida en el Madrid del siglo XIX.

El soldado Švejk, un personaje en el que se resumen muchas facetas, quizá la antítesis del militar, es el protagonista de uno de las novelas más destacadas de la narrativa checa, El buen soldado Švejk, cuyo autor es Jaroslav Hašek (30/04/1883-03/01/1923).

Galardonado con el Premio Cervantes en 1984, el polifacético Ernesto Sábato (24/06/1911-30/04/2011) –era Doctor en Física y Matemáticas, pintor y escritor–escribió una de las mejores novelas argentinas del siglo XX, como es Sobre héroes y tumbas (publicada en 1961), junto con otras novelas y un elevado número de ensayos

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